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引文:周作民,江苏淮安人,中国近代一位有抱负、有魄力、有实绩的民族金融家,是当今中国唯一一家总部设在香港的中管金融企业——中国太平保险集团及其子公司太平人寿的创始人。纵观历史长河,周作民的一生历经4个政体、5种币制的变迁,能斡旋自保并创下一番伟业必得有过人的才干。这些才干与新时期下太平品牌所倡导且坚定贯彻的“共享太平”理念一脉相承,具有崭新的时代意义,总结起来就是四句话:投资实业,扶持民族工商业发展的大担当;创办太平保险公司,与洋商分庭抗礼的大格局;三番五次伸出援手,鼎力支持新中国解放事业的大责任;以及带病坚持返回祖国,逝世前仍不忘捐献家产表明爱国心迹的大情怀。

(接上)

包下货轮,秘密护送郭沫若等人去北平

“这笔交易虽然亏损很多,但金城对人民也算做了些事,还是值得的。”

 太平品牌“老料新说”系列(5)周作民 投实业、创“太平”、捐家产的民族金融家(上)

(周作民照片、签名及名章)

1941年底,上海沦陷区工商界曾秘密组织过一个叫作“中国经济研究会”的学术团体,推举周作民为理事长,成员包括谢天寿、陈伯流等老一辈经济界知名红色人士,后来周作民因故未能出任,可内心里对解放事业已有倾向。抗战胜利后,国民党政府倒行逆施,不论是经济上还是军事上均做逃亡打算,这让屡屡受到国民党政府搜刮盘剥的周作民看到生机,因此亟想与进步力量直接联系。解放前夕,周作民接受了陈伯流建议,组织多家银行及银行职员发起“行务委员会”,并埋头发展,希望再展拳脚。为此,周作民实施了多种应对时局的策略。

以太平保险公司为例,1944年底,周作民主动转变经营思路,将总部自上海迁往重庆,并改名为太平产物保险公司,开始经营国统区保险业务。后世有人曾质疑周作民与日本人狼狈为奸,实则不然。据多份史料考证,周作民看似在“泥巴里打滚”抹黑自己,实际上利用战争时期的军需保障便利,不断地给前线战士输送后援补给,比如承保专门用来洗刷枪炮,油漆军舰、坦克、飞机的猪鬃,五金小件,粮食等货物,很有一种不入虎穴焉得虎子的魄力。

在太平保险公司的带领下,太平人寿也将业务重心转移至大后方,与安平、丰盛、中国天一等9家民族保险企业携手组建国内最大的意外险分保集团,很好地保护了行业有生力量,有效抵御外部势力趁火打劫。此举使得太平品牌整体业务持续开展,甚至使得太平人寿1944年的盈余额较上年增加了80%。足可以看出周作民对侵略者及战争本身的痛恨,以及发愿凭借本业优势为新中国的建立付出犬马之劳的初心。

谁知,1948年8月,国民党出台了金圆券政策,广泛搜刮民脂民膏,一方面要求老百姓用手中实打实的黄金、外币去兑换所谓的金圆券,另一方面派遣蒋经国来到上海,对上海工商界人士进行追逼,周作民也在其中,遂出走香港。

抵港后,周作民与卢作孚等人汇合,并拟写了一份金融方面的倡议书,辗转交至人民政府手中。滞留香港期间,周作民与共产党人乔冠华、潘汉年等均有联系和接触。一日,周作民听说一批在港的民主进步人士,如李济深、郭沫若等要前往北平参加会议,同时,华北解放区急需一批药品及五金配件,便指派上海金城银行国外部经理杨培昌与潘汉年秘密联系,以50万港币租了一艘“华中号”货轮,将郭沫若等人安全送达天津。为了打掩护,周作民命人返港前给轮船装载了大量的煤块物资,可抵港当日煤价大跌,损失港币60余万。对此,周作民轻描淡写地说:“这笔交易虽然亏损很多,但金城对人民也算做了些事,还是值得的。”

上海解放后的第二天,谨慎讷言的周作民在香港向全体金城银行员工发来一封贺电,全文只有八个字:庆祝解放,安心工作。上海解放后的第三日,周作民兴奋地会见了自沪抵港的同人,当听说上海近日缺乏棉纱,工厂无法开工的时候,周作民表示,虽然金城银行没有剩余的外汇了,但即使没有外汇,也要想办法解决棉纱短缺的问题。说罢,周作民立即联系了几家银行与贸易行,但均反馈资金不足,情急之下,周作民自掏腰包凑了10万元以示支持,同时表示一定尽快返回大陆。

两次拜会周总理,捐献家产表达爱国之情

“我唯一的要求是到北京先见见周总理。”

早在1946年,周作民就曾在他人的安排下与周恩来见面。攀谈之下二人得知彼此竟是老乡,一下子拉近了距离。周作民说有个胞弟周作屏在淮安,生活费用一直由自己承担,但近来因故无法转钱,便掏出现钞请周恩来代为转交,周恩来一口应承,这令周作民很是感动。

1950年8月,因病已在香港盘桓许久的周作民,接受了周恩来总理和中国人民银行行长南汉宸邀请,乘船回到大陆。当轮船在天津港靠岸后,周作民对前来迎接的同志说:“我唯一的要求是到北京先见见周总理。” 抵达北京后的第三天,周作民在乔冠华和金城银行总经理徐国懋的陪同下来到中南海,见到了周恩来总理。周总理盛赞了金城银行对发展民族工业的历史贡献,欢迎周作民在老辈银行家中第一个回到祖国大陆,并恳切地希望周作民在新中国百废待兴的情况下,继续为国家贡献力量。

1955年,周作民因心脏旧疾复发去世。家属秉承其生前遗愿,将周作民名下30余万美元的美国证券、人民币约100万元的金城银行股票,连同5300册图书,1405件名人字画碑帖、瓷器铜器等珍贵文物全部捐献给国家,再次以实际行动,表达了周作民崇高的爱国情怀。

投资实业、兴办保险、保护民主人士、捐献个人收藏,周作民凭借过人的胆识与才干,在中国近代经济发展史上,留下了浓墨重彩的一笔。作为太平品牌的创始人,周作民以实际行动诠释出扶持民族工商业发展的大担当;创办太平保险公司,与洋商分庭抗礼的大格局;鼎力支持新中国解放事业的大责任,以及无以言表的爱国情怀,这与新时期下太平品牌所倡导且坚定贯彻的“共享太平”发展理念一脉相承,具有崭新的时代意义。人民会铭记,历史会铭记,这个曾经不惜代价扶持民族工商业发展的人,这个创办了太平保险品牌的人,这个倾囊相助为新中国的成立保驾护航的人,这个建国后第一位回归祖国怀抱的,有抱负、有魄力、有实绩的民族金融巨擘,周作民。

本系列文章历史顾问:上海复旦大学历史学系赵兰亮教授

特别鸣谢:太平人寿江苏淮安中心支公司朱爱军老师为本文提供史料支持

①赵兰亮:《近代上海保险市场研究》,复旦大学出版社,2003年第一版。

②中国太平保险集团有限责任公司、上海社会科学院:《中国太平发展简史》,中国金融出版社,2005年第一版。

③《大银行家:从淮安走出的金融巨子》,中国文史出版社,淮安区文史资料第25辑,政协淮安区委员会,2017年。

④郭寿龄:《淮安古今谈》,中国文史出版社,2008年。

⑤上海市全国政协文史和学习委员会:《回忆周作民与金城银行》,中国文史出版社,2017年。

⑥上海市档案馆藏太平人寿保险公司档案,Q334-1-6-170。

⑦上海市档案馆藏太平人寿保险公司档案,Q335-1-8-1。

⑧上海市档案馆藏太平人寿保险公司档案,Q335-1-8-21。

⑨上海市档案馆藏太平人寿保险公司档案,Q335-1-24。

【责任编辑:李静 】 【内容审核:李敏雪 】 【总编辑:甄慧敏 】
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